Иван Спижарский, Head of Publishing компании FreePlay, ветеран игровой индустрии с 16-летним опытом, поделился своими мыслями о трендах гипер-казуальных игр в 2022 году и рассказал, какие предпосылки их сформировали. 

За последние несколько лет рынок мобильных игр значительно вырос — в особенности гипер-казуальное направление, которое стало ключевым драйвером роста рынка. Согласно данным sensortower.com, на гипер-казуальное направление пришлось 37% от загрузок всех мобильных игр в 2021 году.

Количество не означает качество

В 2021 году разработчики начали создавать гораздо больше прототипов гипер-казуальных игр, чем они делали до этого (прим. прототип игры — это демо-версия, созданная для оценки перспективности проекта и отработки идей). Апрель стал рекордным по количеству тестируемых прототипов: одновременно тестировались более 4500 гипер-казуальных игр  (по данным Boutique Insights Platform). Это действительно впечатляющий показатель — для сравнения — всего около 500 прототипов в месяц тестировалось в первом квартале 2020 года. 

Иван Спижарский

Примечательно, что большее количество прототипов не гарантирует большее количество успешных игр. В 2020 и 2021 году число хитов (игр с более 10 млн скачиваний) составляло 15-25 единиц в месяц на протяжении всего года. Получается, что финальное количество хитов никак не коррелирует с количеством прототипов, и более того, стойкого тренда на появление большего количества хитов тоже нет.

Пока что вообще нет никакой видимой корреляции, за исключением роста количество более маленьких проектов с объемами от 1 до 5 млн скачиваний, обычно приносящих значительно более скромный доход. 

Темпы роста гипер-казуальных игр снижаются

2019 год был очень успешным для гипер-казуальных игр — рост загрузок увеличился почти что вдвое (если сравнивать начало и конец 2019 года). А 2020 год принес еще дополнительные 30% к общим загрузкам. Январь 2021 года установил новый рекорд в 1,2 млрд скачиваний. Однако, после этого периода цифры пошли на спад (все расчеты по данным sensortower.com.)

В первой половине 2021 года у гипер-казуальных игр отмечалась положительная динамика роста,  в отличие от других направлений мобильных игр. Но в третьем квартале загрузки снизились на 7%, что стало первым отрицательным кварталом в истории гипер-казуального сегмента. И не смотря на 2% рост в наиболее благоприятном для игр Q4, общая динамика указывает на серьезное замедление рынка.

Join Clash

О чем нам говорит эта статистика? Возможно, рынок скорректировался после стремительного роста, плюс внешние факторы, такие как пандемия, перестали слишком сильно влиять на рост популярности жанра. С другой стороны, это может быть стагнация, которую эксперты рынка предсказывали уже давно. Однако, важно отметить, что количество загрузок не влияет на доход студий напрямую, поскольку рассчитывать прибыль от гипер-казуальных игр не так-то просто и она зависит от многих факторов. 

Новые участники рынка мобильных игр недовольны его состоянием

В каком-то смысле, сильную заинтересованность в создании гипер-казуальных игр  можно назвать периодом “золотой лихорадки” в игровой индустрии. Многие разработчики и паблишеры изо всех сил старались добиться лёгкого успеха, но удалось это единицам. Это подтверждает статистика —  в третьем квартале 2021 года шанс создать хит составил около 0,5% на один созданный прототип (по данным Boutique Insights Platform). 

Count Masters: Crowd Runner 3D

Начиная с апреля 2021 года, количество новых прототипов уменьшалось и к концу третьего квартала оно составило 3000 в месяц. Вероятно, это признак того, что игровые студии разочаровались в рынке. Еще один фактор, который мог повлиять: разработка гипер-казуальных игр сейчас занимает больше времени и возможность выпустить хит, созданный “на коленке”, стремится к нулю. 

Создавать гипер-казуальные игры в 2021 году было непросто

До того как гипер-казуальные игры стали невероятно популярными, они воспринимались, как простые в реализации проекты, которые могут быть созданы командой джунов с помощью игровых ресурсов из Unity Asset Store. Теперь можно с уверенностью сказать, что успех продукта напрямую зависит от опытности команды.  

Несмотря на то, что игровые ресурсы всё ещё популярны, на первый план выходят кастомизированные модели, качественная анимация и визуальные эффекты — именно индивидуальность позволяет игре выделяться среди тысяч других и запоминаться пользователям. Из этого вытекает новая проблема игрового рынка: спрос на талантливых специалистов сильно вырос.

Ключ к успеху в 2021 году: грамотный рабочий процесс, свежие идеи и талантливые сотрудники

В результате всех изменений многие команды осознали, что им необходимо развиваться и привлекать опытных художников, дизайнеров и Unity-разработчиков. 

Игровой дизайн гипер-казуальных игр становится всё сложнее и многограннее, графика — все качественней, а количество требуемого контента все больше. Следовательно, команды более избирательно подходят к идеям, которые они хотят осуществить. И от профессионализма вашей команды зависит, сможете ли вы в кратчайшие сроки выдать и реализовать мощную идею, обеспечивая при этом достойное качество продукта.

Паблишеры отмечают изменения на рынке

Раньше количество протестированных прототипов для многих издателей являлось важным KPI, а команды, способные быстро создавать множество продуктов, считались ценными. Основной моделью рынка выступал PPP (pay per prototype — одноразовая оплата готового прототипа), и многие паблишеры не были требовательны к самой идее и качеству исполнения.

Провал количественной модели показал, что только опытные команды и/или талантливые команды могут достичь успеха. Именно поэтому многие издательства сейчас делают ставку на инвестиции и привлечение надёжных и перспективных команд. Это не только позволяет разработчикам эффективно использовать ресурсы паблишера, но ещё и исключает риск того, что команда переметнётся к конкуренту.

Нас ждёт интересный год

В свете происходящих перемен, гипер-казуальный рынок наконец институциализировался и больше не воспринимается как сфера, в которой можно легко и быстро достичь оглушительного успеха. Но если на момент забыть о существующих проблемах участников рынка, ясным остаётся одно: всё это приведёт к улучшению качества игр.

И если раньше вы по этой причине избегали гипер-казуального жанра, то сейчас самое время обратить на него внимание. Помните об упомянутых мной проблемах и старайтесь избегать их, вдохновляйте свою команду, разрабатывайте более качественные продукты — и вы добьётесь успеха.

Иван работал над проектами My.Games (Bombastic Brothers, American Dad: Apocalypse Soon) и Nival (Prime World, King’s Bounty: Legions, Defenders), а недавно стал частью студии FreePlay. Студия является разработчиком одной из самых загружаемых игр 2020 года — Join Clash, а также выпустила два хита этого года — Count Masters и Fidget Toys Trading. Общее количество загрузок компании по всему миру достигло полумиллиарда.