В декабре 2020 года двое молодых студентов-программистов по имени Харви Робертс и Матис Делоне основали Blue Monkey Studio. Девять месяцев спустя их первая хитовая игра Flex Run 3D попала в чарты. Компания Voodoo поделилась интересным кейсом о том, как именно им удалось создать свою первую хитовую игру за такое короткое время.

Flex Run 3D занял первое место в чартах Android в 39 странах, включая США, и второе место в чартах iOS в США. Харви и Матис, присоединились к мероприятию Voodoo Live в Париже, чтобы рассказать, как именно им удалось создать свою первую хитовую игру за такое короткое время.

Скромное начало 

Не имея опыта в разработке игр, решение о запуске Blue Monkey было значительным риском с точки зрения времени и усилий. Но когда они открыли для себя жанр гипер-казуальных игре, два молодых соучредителя обнаружили, что быстрое прототипирование и мышление, основанное на данных, им очень импонируют

Мы чувствовали, что у нас одинаковое мышление, так что это было именно то, что мы искали

Харви Робертс, соучредитель и президент Blue Monkey Studio

С декабря 2020 года по август 2021 года они вдвоем приступили к тому, что они теперь называют «марафонским спринтом». Узнали как можно больше о гипер-казуальных играх и о том, как сделать хитовую игру, придумали более 240 идей и протестировали 33 прототипа. 

Следуя совету Voodoo, мы позаботились о том, чтобы придумывать гораздо больше идей, чем создавать прототипы, чтобы не тратить время на идеи, которые не будут приняты. Они помогли нам научиться фильтровать наши идеи и оставлять для тестирования только самые перспективные 

Матис Делоне, соучредитель и генеральный директор Blue Monkey Studio

Эти 240 идей представляли собой смесь концепций, набросков и полноценных идей. Также важно отметить, что из 33 прототипов мы использовали опыт и каждую неудачу в качестве урока для использования в следующем раунде. Всё было частью нашего учебного процесса

Харви Робертс, соучредитель и президент Blue Monkey Studio

Для 33 прототипов результаты были разными: CPI колебался от менее 50 центов до более 2 долларов.

Придумать хит

В первые несколько месяцев команда из двух человек показала многообещающие навыки и сильный настрой. Имея несколько горячих прототипов, команда Voodoo связалась с ними, чтобы они присоединились к их программе коучинга. Во время одной из сессий с Теофилем Табари, одним из их менеджеров по изданию, команда обсудила механику, которая естественным образом придает игре больше глубины. Тео указал им на изменение формы — успешная механика из-за уровня интерактивности для пользователя. Даже при отсутствии препятствий каждый человек может играть в игру по-своему и со временем наращивать навыки. Игроки также будут сосредоточены на самой механике, а не на дизайне уровней, что снимает нагрузку с создания достаточного разнообразия уровней, особенно в начале фазы прототипа. Сочетание этого сеанса мозгового штурма и вдохновения от недавнего хита Couples Yoga привело к рождению Flex Run 3D.

Игровая механика

Flex Run 3D представляет собой раннер: вместо того, чтобы персонаж двигался по уровню, чтобы достичь его конца, препятствия движутся к вам, что естественным образом увеличивает скорость и интенсивность каждого уровня. Игроки обходят препятствия, адаптируя положение персонажа во время домашней тренировки по йоге. В игре используется механика изменения формы, контроль отклонения и очень актуальная тема йоги дома.

Прототипирование и метрики 

Благодаря хорошо продуманной механике и управлению, а также естественно глубокому игровому процессу первая версия Flex Run 3D достигла высоких показателей: CPI = 39 центов, D1 30% и среднее время игры 6 минут. Во второй итерации, команды добавили легкую контекстуализацию, чтобы игроку было проще понять, что именно он должен делать и почему. Добавление истории всегда помогает придать игре контекст и снизить CPI, и здесь они выбрали тему «домашней йоги», добавив домашний декор и препятствия. Это помогло CPI опуститься до 29 центов. 

В целом перед запуском команды сделали очень мало итераций, сосредоточившись в основном на снижении CPI, чтобы игра масштабировалась максимально эффективно.

Игра вышла на программный запуск с CPI 29 центов, D1 42% и средним временем игры 9 минут.

Огневая мощь после запуска для повышения удержания

После запуска команда Voodoo Game OPS приступила к оптимизации игры. Они помогли с дизайном уровней и добавлением функций, которые оказали наибольшее влияние на показатели игры. Например, они добавили новую функцию, в которой пользователи могли разблокировать новые позы йоги, которые затем открывали новые препятствия, что помогло внести разнообразие в игру, так что увеличилось как удержание, так и время игры. Они также работали со студией, чтобы сделать конец уровня более понятным для игрока, поэтому они должны сопоставлять форму персонажа с формами в стекле. Все это при постоянном общении со студией и совместной работе над повышением уровня игры. 

Благодаря этой дополнительной огневой мощи удержание D1 Flex Run 3D выросло на колоссальные 13% после запуска, с 42% до 55%. 

Секреты успеха 

Как же Blue Monkey превратилась из совершенно новой студии без знаний и опыта в гипер-казуальных играх в разработчика популярной игры всего за девять месяцев? Во время выступления на мероприятии Voodoo Live в Париже они сформулировали три ключевых секрета успеха. 

1. Острая склонность к обучению

У нас не было опыта разработки игр до того, как в прошлом году мы начали работать с гипер-казуальными играми, поэтому мы просто хотели узнать абсолютно всё, что можно было узнать. Мы хотели получить как можно больше информации об индустрии и о том, как создавать успешные игры. У нас появился интерес ко всему гипер-казуальному; статьи, прямые трансляции, руководства, отзывы Тео, нашего менеджера по издательскому делу… мы впитали все.

Харви Робертс, соучредитель и президент Blue Monkey Studio

2. Несокрушимая решимость

С самого начала у нас была одна четкая, очень важная цель: запустить нашу первую игру. Мы были так полны решимости достичь этой цели, это вылилось в большую тяжелую работу, большую концентрацию и большую силу воли во время нашего марафонского спринта. Это также помогло с нашим мышлением и мотивацией; гипер-казуальные игры могут быть сложной отраслью с точки зрения неудач, но какие бы результаты мы ни получили с нашими прототипами, мы знали, что однажды получим запустим нашу игру. 

Матис Делоне, соучредитель и генеральный директор Blue Monkey Studio

3. Сильный акцент на идеи

Мы знали, что генерация идей — самая важная часть процесса, поэтому мы выделили время для генерирования идей каждый день, чтобы сделать это регулярным процессом. Но мы также мыслили все время, вне назначенного времени. Если мы собираемся выполнять рутинные задачи, такие как, например, поход по магазинам, мы всегда пытаемся придумать игровые идеи. Это стало очень важным, потому что это тренирует вашу креативность. Вы создаете своего рода фильтр в своем уме, который пытается найти идею из того, что вы видите.

Харви Робертс, соучредитель и президент Blue Monkey Studio

Если есть что-то, чему мы можем научиться из их истории, так это то, насколько ваше мышление является ключом к успеху в гипер-казуальной игре. Сосредоточившись на идеях и абсолютной решимости, Харви и Матис являются прекрасной иллюстрацией мышления, необходимого для достижения успеха. Даже без многолетнего опыта и ключевых знаний правильный подход к созданию идей и прототипов может помочь вам запустить свою первую хитовую игру менее чем за год. Вдобавок через два месяца после полноценного запуска своего первого хита они уже думают, что будет дальше; они хотят пойти дальше и сделать что-то большее. Я с нетерпением жду возможности увидеть, что будет дальше.

Теофиль Табари, менеджер по издательству Voodoo